Collins: The Hunger Games

Nachdem ich die Verfilmung der ersten beiden Teile gesehen hatte, überkam mich der Gedanke, ich könnte die Bücher lesen und mir damit bereits die Spannung auf den dritten Teil „verderben“. In der Regel sind Bücher deutlich interessanter und detailreicher als die Adaption für die Leinwand. In diesem Fall sollte ich eines besseren belehrt werden.

Katniss Everdeen, 16, schreibt aus ihrer Sicht, was in ihrem Land passiert. Überdrehte Reiche sitzen in der Hauptstadt und lassen den Rest des Landes unter schlechten Bedingungen ihren Wohlstand mehren. Das Land ist in getrennte Bereiche unterteilt, in denen jeweils andere Dinge produziert werden und verschiedene Verwaltungen existieren. In manchen Bereichen sind sie unterdrückerisch und kaltblütig, in anderen lässt es sich halbwegs aushalten.

Jedes Jahr müssen Jugendliche aus allen Bereichen in einem makaberen Arenakampf gegeinander antreten. Das Geschehen wird im ganzen Land übertragen und dient sowohl zur Unterhaltung der Hauptstädter als auch zur Abschreckung aufgebrachter Bürger.

Bei den 74. Spielen wird Katniss‘ Schwester Prim auserkoren, Katniss geht aber stattdessen und versucht mit dem zweiten Ausgelosten, dem Bäckersohn Peeta, in der Arena zu überleben.

Im Verlauf des ersten Buchs wird nun die Vorbereitung und die dramatische Durchführung der Spiele beschrieben. Man erahnt die Wichtigkeit und den Unterhaltungsfaktor der Spiele und darf an den moralisch fragwürdigen, aber notwendigen Aktionen teilhaben, die Katniss und Peeta letztlich gemeinsam aus der Arena entkommen lassen.

Das erste Buch konnte ich größtenteils noch ohne Problem bewältigen. An vielen Stellen ist es durch die Ereignisse und die Wendungen spannend. Gegen Ende verließ mich allerdings schon die Motivation. Die Beschreibungen von Räumlichkeiten, Kleidern und Essbarem wurde mir zuviel und die eingeschränkte Perspektive der Erzählerin wirkt beengend. Mir fehlt außerdem eine Art weniger oberflächliche Ebene. Viel Gesagtes ist mehr oder weniger etwas trivial (leckeres Essen ist lecker, schöne Klamotten sind schön, …).

Nach einigen Seiten des zweiten Buchs verließ mich die Kraft. Vieles wirkt wie ein erneuter Aufguss des ersten Buchs. Auf eine erneute Runde in der Arena verlor ich die Lust.

Abschließend kann ich das erste Buch durchaus empfehlen, sehe aber keinen besonderen Grund, die anderen Bücher zu lesen.

Tristans Tristesse: Unterwegs mit der Bahn

Anna tippte Tristan ungeduldig auf die Schulter. Der Schaffner stand neben ihnen und wollte die Tickets sehen.

„Tristan! Du hast die Tickets! Tristan, nun mach schon!“

Tristan schaute währenddessen wie gebannt aus dem Fenster. Die Szenerie, geprägt von grüner Weidelandschaft im Wechsel mit kleinen Wäldchen, nahm ihn komplett in Anspruch.

„Tristan! Jetzt konzentrier‘ dich mal!“, rief sie etwas zu laut. Einige Nachbarn begannen, sich nach dem Pärchen umzudrehen, das dort mit dem Schaffner Ärger hatte. Vereinzelt konnte man Satzfetzen hören, die etwas mit Schwarzfahrern zu tun hatten. Anna entging das nicht. Mit zusammengekniffenen Augen musterte sie ihren Mann, der immer noch teilnahmslos aus dem Fenster schaute.

Etwas ruckhaft schnellten ihre Hände zu Tristans Kopf und drehten diesen um 45 Grad vom Fenster weg. Die vorher weit aufgerissenen Augen wurden zu kleinen Schlitzen und das Kinn sank auf die Brust.

„Tristan! Jetzt rück‘ endlich die Tickets raus! Ich weiß gar nicht, warum ich sie dir überhaupt gegeben habe! Wie konnte ich so blöd sein zu glauben, dass du diese Kleinigkeit in den Griff kriegen würdest …“

Tristan rollte kaum merklich mit den Augen und nestelte ein wenig in seiner rechten Jackentasche. Schließlich fielen die Tickets heraus und zu Boden. Der Zufall ließ die Karten möglichst weit vom Ausgangspunkt landen. Eine Karte landete in Fußnähe der Nachbarn vor ihnen und die andere unter Tristans Sitz.

Anna seufzte, stand auf und lief auf den Gang, um die weiter entfernte Karte zu holen. Während sie entschuldigend lächelnd in die Knie ging, um die Karte aufzuheben, ging ein Ruck durch den Zug. Offenbar musste er notbremsen. Anna wurde durch die plötzliche Bewegung durch den Waggon geschleudert und überschlug sich einige Male bis sie endlich Halt fand und sich gegen den Bremsvorgang des Zuges aufrichtete.

Ihre schwarzen Haare waren durcheinander, ihre Bluse und der Rock waren an einigen Stellen mit Dreck beschmutzt. Ein Kaugummi klebte an ihrem rechten Blusenärmel.

Nachdem der Zug nicht mehr bremste, eilten zwei aufmerksame Mitreisende zu Anna und halfen ihr, sich wieder in Form zu bringen. Nach fünf Minuten waren die größten Auffälligkeiten beseitigt und Anna konnte wieder an ihren Platz gehen.

Tristan betrachtete wieder die vorbeiziehende Weidelandschaft im Wechsel mit kleinen Wäldchen. Ein kleines Rinnsal Blut lief ihm aus der Nase.

Tristans Tristesse: Der Strandausflug

Tristan lag in der Sonne und rührte sich nicht. Seine Hand lag auf der Stirn und spendete auch seinen Augen Schatten. Neben ihm lag seine Frau Anna und langweilte sich. Der Strand war ausnahmsweise nicht überfüllt.

„Willst du ein Eis?“, fragte Anna. Tristan antwortete nicht.

„Tristan?“, fragte sie erneut und wartete einige Sekunden. Schließlich wischte sie ihm die Hand aus dem Gesicht.

„Was denn?“

„Willst du ein Eis!“, rief sie scheinbar unnötig laut, sodass sich ein paar Nachbarn umdrehten und interessiert zuschauten.

„Nein … Nein, danke“

Anna stand auf und verspürte dabei den Drang, mit den Füßen etwas Sand Richtung Tristan zu treten. Stattdessen stand sie unentschlossen vor ihrem Mann und kaute auf ihrer Lippe herum, um schließlich wütend zum Eisstand zu gehen. Tristan legte seine Hand wieder auf die Stirn.

„So ein Stress“, murmelte er.

Einige Minuten später war Anna mit zwei Eis wieder zurück.

„Hier, deins!“, sagte Anna wenig freundlich und nötigte Tristan dazu, ein Eis in die Hand zu nehmen.

Tristan setzte sich auf und schaute sich etwa zwei Minuten sein Eis an, bevor er begann, die Rinnsale abzuschlürfen, die sich in der Zwischenzeit gebildet hatten. Etwas langsam bei der Sache dauerte es nicht lange, bis sich das Eis auf seiner Hand verteilte und auf sein Handtuch tropfte.

Anna schaute sich das Schauspiel mit rotem Kopf eine Weile an, dann schlug sie ihm das Eis aus der Hand. Tristan wollte sich nun langsam darauf einstellen, seine Hand näher auf Eisspuren zu untersuchen, doch Anna machte ihn unmissverständlich darauf aufmerksam, dass er das Wasser aufzusuchen habe.

Aus der dritten Reihe war ein Kichern zu vernehmen und Anna wurde bewusst, dass ihr die Situation entglitten war. Betreten schaute sie Tristan zu wie er ins Wasser schlich, ein paar Meter ging und sich dann im flachen Wasser in einer Art Kompromiss zwischen Strand und Wasser hinsetzte. Die spielenden Kinder um ihn herum nahm er billigend in Kauf.

Genervt und begleitet von den Blicken der Nachbarn ging sie zu Tristan und zerrte ihn an den Strand.

„Wir gehen!“

Änderungsantrag A43B53-07456C

Zur Erweiterung des Abschnitts 43 für Baustein 53 meldete sich Webdesigner Hans Hohnholm bei der Antragsstelle für Abschnittsänderungen, Bereich Bausteine 40 bis 60.

In den zwei vorausgegangenen Gesprächen mit einem Mitarbeiter der Antragsstelle konnte der heutige Änderungstermin festgelegt werden. Aufgrund dringenderer Angelegenheiten waren zwischen dem ersten und dem aktuellen Gespräch bereits zwei Monate und 16 Tage vergangen. Dennoch beglückwünschten sich Hohnholm und der Antragsstellenmitarbeiter, Herr Buch, für ihre geglückte Zusammenarbeit. Andere Angelegenheiten nahmen problemlos viele Monate – wenn nicht Jahre – in Anspruch. Trotzdem ließ es sich der Webdesigner nicht nehmen, die Gründe der Verschiebung zu erfragen.

„Nun“, antwortete Buch, „In Ausnahmefällen muss schrecklich schnell etwas passieren. Das ist vor allem dann der Fall, wenn juristische Gründe eine Änderung nötig machen. Sie kennen sicherlich Baustein 5, oder?“

„Baustein 5 … Muss kurz nachdenken … Sicher! Das Impressum!“

„Richtig, richtig. Das Impressum. Wir mussten es wegen des Umzugs einer Unternehmenstocher möglichst schnell ändern. Natürlich hätte man auch einfach früher auf uns zukommen können, aber offenbar wurde an anderer Stelle geschlampt. Deshalb haben wir die Aktion innerhalb von zwei Wochen durch alle Instanzen gejagt“

„Nicht einfach …“

„Sie sagen es. Nur ein Vorgespräch mit Ihrem Kollegen Brach, dann mussten wir die vorgesehenen Änderungen in Eilform genehmigen lassen. Sie wissen ja, wie das sonst abläuft: Vorgespräche, Änderungsbesprechungen, Dokumentation der Vorgänge für eine lückenlose Nachvollziehbarkeit, Prüfung durch neutrale Vermittler. Dann noch oft weitere Anpassungen, die sich im Verlauf ergeben haben. Und das muss auch dokumentiert und notariell begleitet werden.

Das fällt in einem dringenden Fall größtenteils weg. Neben der üblichen drei Bereichsmitarbeiter, einem Oberbereichsleiter und einem Bereichschef, müssen auch der nach Argentinien ausgewanderte Firmengründer Corrado Sañchez und dessen engster Vertrauter, Alyas Sindh, unterschreiben“

„Unglaublich“

„Nun ist es so, dass erschwerende Bedingungen dazukommen. Herr Sañchez liegt seit zwei Jahren im Koma. Sie wissen sicherlich davon? Das ist neben den offenkundigen Problemen auch schlecht für die formalen Angelegenheiten. Allerdings haben wir gerichtlich durchsetzen können, dass Alyas Sindh die Unterschrift erzeugen darf“

„Wie das denn?“

„Nun, das ist eigentlich ganz einfach. Da nur Herr Sañchez in persona unterschreiben darf, legt Alyas ihm einen Stift in die Hand und bewegt ihn so auf dem zu unterzeichnenden Papier, dass eine Unterschrift entsteht“

„Äm … Aha. Na solange das alles rechtens ist …“

„Alles rechtlich einwandfrei. Der oberste Gerichtshof von Nicaragua hat dieser Vorgehensweise vorbehaltlos zugestimmt“

Hohnholm schaute etwas irritiert, wollte aber keine weiteren Antworten erfragen.

„Wie auch immer, Herr Hohnholm. Tragischerweise ist Herr Sindh, der nun auch schon 83 Jahre alt ist, vor einigen Wochen schwer gestürzt und liegt nun ebenfalls im Koma. Das ist natürlich im Sinne einer regelkonformen Unterschrift problematisch“

Hohnholms Gesicht verdunkelte sich vor Missfallen. Buch schien davon unbeeindruckt.

„Nun, wir mussten Tatsachen schaffen. Zu unserem Glück war es uns möglich, Herrn Sindh aus London nach Argentinien zu Herrn Sañchez zu fliegen“

„Sicher …“ Hohnholm ließ seinen Kopf in seine rechte Hand fallen und schaute für einige Momente mit glasigen Augen aus dem Fenster.

„Herr Hohnholm?“, fragte Buch, der seinem Blick folgte, „Was sehen Sie da? Ich kann nichts erkennen …“

„Der Himmel ist blau“

„Das ist er. Nun: Wir holten also Herrn Sindh herüber … Sie können sich gar nicht vorstellen, was das für ein Aufwand war! Die ganzen Geräte, das richtige Flugzeug, das Personal für die Rund-um-die-Uhr-Betreuung …“

„Unglaublich“, murmelte Hohnholm und schaute weiter mit starrem Blick aus dem Fenster.

„Sie sagen es! Aber letztlich haben wir das Unmögliche möglich gemacht. Sañchez und Sindh lagen beieinander. Ein Mitarbeiter nahm Sindhs linke Hand, um damit Herrn Sañchez‘ Hand mit dem Stift so zu bewegen, dass eine gültige Unterschrift für das Unternehmen „Impressum“ erreicht werden konnte“

„Na Glückwunsch für diese Leistung. Da bin ich froh, dass wir für die anstehende Änderung nichts in der Art machen müssen“

„In der Tat. Wenn alles wie gehabt läuft, wird unsere Arbeit in wenigen Monaten abgeschlossen sein und die Änderung kann zu aller Zufriedenheit umgesetzt werden. Und da wir gerade dabei sind: Was soll denn geändert werden?“

„Ach, auf der Firmen-Homepage im Bereich 53 haben sich ein paar Rechtschreibfehler eingeschlichen, die uns ein Bewerber freundlicherweise genannt hat“

„Bewerber? Wofür steht Bereich 53 nochmal?“

„Bereich 53 besteht hauptsächlich aus den Stellenanzeigen“

„Ach so! Natürlich! Das hätte ich wissen sollen. Und wurde der Mann eingestellt?“

„Ich glaube kaum. Die ausgeschriebene Stelle ist seit einem halben Jahr besetzt“

„Oh, das sollte man dann wohl ändern“

„Ist schon beauftragt. Ihr Kollege meinte beim letzten Gespräch, die Löschung der betreffenden Zeile könnte noch in diesem Jahr vorgenommen werden, wenn nichts dazwischen kommt“

„Ausgezeichnet!“

Schachmatt

B. hatte ihn zu einer Runde Online-Schach eingeladen, obwohl er keine Lust hatte. Die letzten Male waren etwas einseitig verlaufen.

„Wenn wir schon Schach spielen, warum nicht offline?“

„Dann muss ich bei dir vorbeikommen, keine Lust, heute“

„Das ist ja interessant. Sonst bist du immer als erster dabei, wenn es darum geht, einen Extrakilometer zu laufen, aber heute willst du nicht einmal die 500 Meter zu meiner Wohnung gehen“

„Tja“

„Weißt du, was ich glaube?“

„Nein? Sprich!“

„Ich glaube, du willst mich beim Schach betrügen“

„Was, ich? Niemals!“

„Vermutlich hast du dir ein Schachprogramm besorgt und lässt das in Wirklichkeit gegen mich antreten, damit du auch mal gewinnst“

„Das traust du mir zu?“

„Tue ich“

„Na, vielleicht hast du ja recht“

Resignation

Er hielt sich an der Laterne fest, krümmte und übergab sich. Es war spät und niemand mehr auf den Straßen unterwegs. Die Laterne gab nur wenig Licht von sich, das Erbrochene auf seiner Hand glitzerte dennoch.

Mühsam schleppte er sich weiter die Straße entlang, stolperte ab und an über Kopfsteinpflastersteine. Im Kopf schwamm eine Brühe unzusammenhängender Gedanken, die sich beim besten Willen nicht zu etwas Brauchbarem verbinden wollten.

Seine Mutter erschien einige Male vor seinem geistigen Auge und erzählte irgendetwas, das er nicht verstand. Manchmal schien sie wütend zu sein. Aber letztlich war es egal, solange er sie nicht verstehen konnte.

Dann dachte er an seine Frau und die Schläge, die in Kürze auf sie niederprasseln würden. Seine Wut auf alles konnte sich in Gewalt und Erniedrigung teilentladen. Ein Lächeln huschte über das von Resignation geprägte Gesicht.

Jennert auf der Spur

1

Obwohl Jennert seinen Kommunikationschip nur selten und mit hoher Verschlüsselung benutzte, kamen sie ihm nach 11 Jahren endlich auf die Schliche. Die jahrelange Auswertung der Kommunikation verschiedener wahrscheinlicher Satelliten machten eine Ortung schließlich möglich.

Jennert hatte etwa einmal im Monat Datenaustausch mit seinen Mitverschwörern betrieben. Durch die Seltenheit der Transfers war die Kommunikation bisher nicht aufgefallen. Man hatte nicht vermutet, dass die Verschwörer eher große Datenmengen in einem kleinen Zeitfenster schicken würden, statt sich oft kurz auszutauschen.

Eine zielgerichtete Suche mit den richtigen Annahmen hatte immer noch ein Jahr in Anspruch genommen, aber zumindest war diese Suche von Erfolg gekrönt. Man suchte nun nach auffälligen Spitzen in den Transfers, auf die wochenlange Pausen folgten.

2

Ein Suchtrupp wurde an die ermittelten Koordinaten geschickt und fand eine asphaltierte Straße aus dem letzten Jahrtausend vor. Sie war zu großen Teilen von der Natur zurückerobert worden und gab sich erst zu erkennen, als der Trupp darauf stand. Vom Gesuchten fehlte jede Spur.

Genau genommen befand sich gar nichts in der unmittelbaren Umgebung, was auf Menschen hinwies. Einige Meter entfernt begann ein Wald, der seit Jahrzehnten nicht mehr von Menschenhand verändert wurde. Umgefallene Bäume und wirres Gestrüpp zeugten davon, dass der Wald sich frei entfalten konnte. Auf der Wiese vor ihm lagen verschiedene Äste und vereinzelt Laub.

Nach einigen Stunden wurde die Suche abgebrochen und die bisherigen Ergebnisse infrage gestellt. An den gefundenen Koordinaten war nichts zu finden. Es gab viel Geschrei, Anschuldigungen und ein paar Entlassungen. Die Zielsuche wurde wiederholt, um Jennerts wirklichen Standort ausfindig zu machen.

3

Nach zwei Monaten akribischer Suche unter Hochdruck wurden erneut Ergbnisse auf den Tisch gelegt. Die neue Suchmannschaft kannte den alten Zielort nicht und wurde so gelenkt, dass sie nicht die selben Fehler wie ihre Vorgänger machen würden. Dennoch blieb letztlich nur der Schluss, dass Team 1 sich keineswegs vertan hatte. Die Asphaltstrecke war definitiv richtig als ein Endpunkt der Verschwörerkommunikation erkannt worden.

Hastig machten sich Suchtrupps auf den Weg, um die Gegend erneut zu untersuchen. Mit dem Wissen, dass auf der ehemaligen Straße etwas zu finden sein musste, suchten die Trupps noch gewissenhafter als zuvor. Nach zwei Tagen ließ sich dennoch nichts finden, was auf einen Sender oder gar Menschen hinwies.

Eine Erklärung fanden sie erst beim Überflug mit einem wissenschaftlich ausgestatteten Hubschrauber, der sonst für die Abtastung von Höhlen genutzt wurde. Der Flug ergab, dass einige Meter unter der Erdoberfläche etwas großes, solides sein musste. Ein Bunker.

Mit größter Vorsicht arbeitete sich ein Bergungstrupp daraufhin zum Bunker vor. Nebenher fanden sie ein Taschenmesser, kleine, verrottete Fahrzeugteile und drei Dosen Ravioli, die offenbar noch essbar waren. Dann stießen sie auf eine Tür.

Die Meldung verbreitete sich in Sekunden bei allen Beteiligten und sorgte für Euphorie. Was auch immer hinter dieser Tür war, würde auf die eine oder andere Weise Aufschluss über Jennert geben können. Selbst wenn er sich nicht im Bunker verschanzt hatte, konnte sein Bunker wichtige Informationen bieten. Mit noch mehr Vorsicht wurde die Tür geöffnet und der Innenraum zum ersten Mal geprüft.

4

Mit großer Enttäuschung wurden die Videoaufnahmen, die live an die Einsatzführung geschickt wurden, zur Kenntnis genommen. Im Raum befand sich auf den ersten Blick nichts. Die feuchten, unansehnlichen Wände des Bunkers ließen keinen Zweifel daran, dass hier seit Monaten kein Mensch untergekommen sein konnte. Dennoch suchten sie den Raum genau ab und nahmen präzise Messungen vor, um zumindest überhaupt Erkenntnisse sammeln zu können.

Der Führungsstab verlor nach einer weiteren Woche ohne nennenswerte Erkenntnisse bei der Erkundung der Gegend und des Bunkers die Geduld und bestimmte, dass noch ein Tag Untersuchungen durchgeführt werden durften, aber danach mit dem Rückzug zu beginnen sei.

Die meisten Männer des Suchtrupps gaben sich innerlich geschlagen und witzelten über die verschwendete Zeit, als etwas Unvorhergesehenes geschah. Während ein Techniker in einer Ecke des Bunkers mit einem unüblichen Funksuchgerät arbeitete, wurde spontan ein kleiner schwarzer, kugelförmiger Gegenstand sichtbar. Bei genauerer Betrachtung stellte sich heraus, dass er von einer Art Sichtschutz vor den Augen der Betrachter geschützt wurde. Das Messgerät des Technikers hatte diesen Schutz durch den Messvorgang offenbar aufgehoben.

Die Einsatzleitung wurde informiert und die euphorische Stimmung von vor Wochen kehrte zurück. Der Techniker wurde angewiesen, mit seinem Messgerät vorsichtig weitere Teile des Raums zu erkunden.

Wie erhofft wurden andere Sichtschutzanlagen überwunden und weitere kugelförmige Gegenstände sichtbar. Nachdem in drei von vier Ecken eine Kugel gefunden wurde, hielt der Techniker inne. Etwas störte ihn.

Die Pause wurde von den Kollegen missbilligt. Es sollte weitergehen. Also überging der Techniker seine Zweifel und prüfte die letzte Ecke des Raums. Während die nächste Kugel sichtbar wurde, fiel dem Techniker ein, was ihm aufgefallen war. Ein leises Summen war an seine Ohren gedrungen, gerade leise genug, um ihm kaum aufzufallen. Mit dem Erscheinen der letzten Kugel wurde das Summen jedoch deutlich lauter und nahm an Intensität zu.

Noch bevor er seinem Unbehagen Ausdruck verleihen konnte, wurde der Bunker von einer Explosion zerrissen. Die Mission war kläglich gescheitert.

Dostojewski: Arme Leute

Der Beamte Makar Alexejewitsch Dewuschkin und die Näherin Warwara Alexejewna Dobrosjolowa haben es wahrlich nicht leicht. Der ältere Beamte, der als eine Art Dokumentkopierer des 19. Jahrhunderts Texte abschreibt, könnte sich mit seiner Arbeit leidlich über Wasser halten, wenn er keine Schwäche für Alkohol und junge Frauen hätte.

Die Näherin hingegen stürzt unvorbereitet und schuldlos in die Armut, flieht vor einer garstigen Verwandten, die ihr kein guter Ersatz für die verstorbenen Eltern sein kann. Ihre unbeschwerte Kindheit wird mit dem Umzug nach St. Petersburg und den finanziellen Problemen des Vaters beendet.

Die eigentliche Geschichte wird indirekt mit Briefen erzählt, in denen sich die beiden auf dem Laufenden halten. Makar umschmeichelt Warwara dabei ständig mit Kosenamen, Umschreibungen und Geschenken.

Warwara lässt es sich ein Weile gefallen, doch nach einiger Zeit spitzt sich die jeweilige Lage drastisch zu. Es wird klar, dass Makar sich finanziell komplett verausgabt hat, um Warwara zu beeindrucken. Sie leidet hingegen an Schwäche und kann ihren Tätigkeiten oft nicht nachgehen. Zwar machen Makars Briefe ihr Leben etwas erträglicher, aber das ändert sich, als sie das wahre Ausmaß Warwaras Probleme bescheid weiß. Letztlich muss sie selbst Geld an Makar schicken, um diesem das Nötigste zu ermöglichen, während sie selbst kaum genug Geld zur Verfügung hat.

Der Konflikt löst sich erst, als Makar Geld von seinem Vorgesetzten zugesteckt bekommt, während Warwara sich unabhängig davon verpflichtet, eine Zweckehe mit einem ungehobelten Gutsbesitzer einzugehen, um überhaupt eine Perspektive zu haben. Sie verlässt mit ihm die Stadt.

Hätte sich Dostojewski allein mit dem Schmücken dieser Handlung beschäftigt, wäre das Buch sicherlich kaum lesenswert. Die Details machen den Unterschied.

Dostojewski porträtiert das Leben bitterarmer Menschen im städtischen Leben Russlands im 19. Jahrhundert. Wer vergessen haben sollte, dass Armut ein hohes Sterblichkeitsrisiko mit sich bringt, wird durch dieses Buch deutlich daran erinnert, dass arm sein damals unglaublich grausam gewesen sein muss.

Der tägliche Überlebenskampf der Figuren lassen verstehen, in welche aussichtslosen Zustände man geraten und wie aussichtslos das Leben werden kann. Wer sich in die Zeit einfühlen möchte und damit leben kann, in erster Linie mit Rückschlägen konfrontiert zu werden, dem ist das Buch zu empfehlen.

Kafka: Amerika oder der Verschollene

Karl Roßmann muss weg aus Deutschland. Trotz seines geringen Alters (17) wird er per Schiff gen Amerika geschickt.

Durch eine glückliche Fügung des Schicksals trifft er noch an Bord auf einen Onkel aus New York, der dort Senator und erfolgreicher Geschäftmann ist. Dieser nimmt ihn bei sich auf und verschafft ihm Englisch- und Reitstunden. Man erahnt: Wenn die Dinge so weitergehen, wird Karl sich kaum Sorgen um seine Zukunft machen müssen.

Ein Hauch von Eigenwilligkeit wird jedoch zum Verhängnis. Karl möchte gegen den Willen des Onkels bei einem Geschäftsfreund übernachten. Der Onkel duldet dies scheinbar erst, macht mit einem nach Mitternacht zu übergebenden Brief deutlich, dass er keinerlei Eigenwilligkeit duldet und nichts mehr mit Karl zu tun haben möchte.

Das erscheint umso tragischer als Karl sich bei dem Geschäftsfreund sehr unwohl fühlt, von dem dunklen Haus und der Tochter wenig begeistert ist und eigentlich nur zurück möchte. Nun muss er dennoch losziehen und sehen, wo er bleibt.

Bald trifft er zwei Männer, Delamarche und Robinson, denen er sich zeitweise anschließt. Karls Mangel an Erfahrung, seine Naivität und Höflichkeit hindern ihn lange daran, das Wesen dieser Männer zu durchschauen. Während sie sich als Gönner in Szene setzen, lassen sie keine Gelegenheit aus, von seinem Geld zu zehren, aus seinem Gepäck zu nehmen und letztlich in seiner Abwesenheit seinen Koffer aufzubrechen.

Letztlich sieht Karl seine Fehleinschätzung ein, setzt sich ab und arbeitet in einem monströsen Hotel als Liftboy. Auch hier ergibt sich die neue Chance durch einen Zufall. Karl trifft im Gewimmel auf die Oberköchin, die unerwartet eine Schwäche für Karl hat und ihm den Job verschafft.

Auch hier entwickelt sich anfangs alles positiv. Karl lässt sich nichts zu Schulden kommen, hilft, wo er kann und nutzt seine freie Zeit zum Lernen. Aber auch diesmal lässt eine Kleinigkeit alle Zuversicht schwinden. Einer der Männer, mit denen Karl sich abgegeben hatte, kommt betrunken ins Hotel, belästigt Karl und trinkt dabei noch weiter bis er sich übergeben muss und nicht mehr in der Lage ist, sich allein zu bewegen.

Karl bringt ihn vorerst in das Schlafzimmer der Liftboys, um ihm Zeit zu geben, sich auszunüchtern. In der Zwischenzeit gilt Karl streng formal gesehen als nicht abgemeldet und übergeht damit die Autorität des Oberportiers. Neben der nichtigen Verstöße, die er durch sein Verhalten begeht, ist es wohl das eigentliche Problem. Karl wird, gegen jede Vernunft, sofort gekündigt und kommt nur mit Not vom Oberportier los, der eine fast sadistische Freude daran hat, Karl kräftig büßen zu lassen.

Daraufhin findet er sich erneut in den Fängen von Delamarche und Robinson wieder, die in einer Wohnung mit einer Opernsängerin wohnen. Es steht zu vermuten, dass Delamarche von ihrem Wohlwollen abhängt und dafür ihre Zahlreichen Launen auffängt. Eine Nacht muss er dort bleiben und flieht schließlich, um in einem Theater in Oklahoma eine Stellung zu bekommen.

Etwa ab dieser Stelle zeigen sich Auflösungserscheinungen in der Geschichte. Zwar zeigt sich wieder ein Silberstreif am Horizont, die abgesicherte Stellung in einem großen Theater, aber das Drumherum von trompetenden Engeln, riesiger Verwaltung und ungenauer Beschreibung der sonstigen Verhältnisse, erwecken den Eindruck, dass Kafka keinen ordentlichen Zugang zur Geschichte finden konnte.

Die Geschichte endet an dieser Stelle unvollendet und man kann nur spekulieren, wie es hätte weitergehen können. Wenn man den Tagebucheinträgen zum Thema trauen kann, so würde zum Schluss wie beim Prozess nur der Tod auf Karl warten.

Wie schon in anderen Werken bemüht sich der Protagonist nach bestem Gewissen darum, es allen möglichst recht zu machen, nur um dabei auf ganzer Linie zu scheitern. Während das in Der Prozess und Das Schloss schon abwegig, aber noch nachvollziehbar erscheint, ist es bei diesem Werk schon fast schmerzhaft ungerecht.

Dementsprechend kann ich nur empfehlen, das Buch dann zu lesen, wenn man gerade in psychisch guter Verfassung ist, um nicht deprimiert zu werden.

Dostojewski: Der Spieler

Ein ruinierter russischer General flieht samt Gefolgschaft vor seinen Schulden nach Roulettenburg1)fiktiv, wohl basierend auf Wiesbaden, um dort auf den Tod einer reichen Erbtante zu warten. Vom Eintreffen dieses Ereignisses hängt auch ein Großteil der Hoffnungen der Mitgereisten ab.

Der General würde gern Mademoiselle Blanche de Cominges2)die eigentlich du-Placet heißt heiraten, braucht aber dafür Geld. Polina Alexandrowna, Stieftochter des Generals, hat mit dem unsympathischen Franzosen Des Grieux zu kämpfen, bei dem der General Schulden hat, wird aber auch von dem Lehrer Alexej Iwanowitsch, aus dessen Sicht die Geschichte geschrieben ist, umgarnt. Neben den Hauptakteuren finden sich auch potentielle Nutznießer ein.

Häufiges Nachfragen per Telegramm gen Heimat provoziert einen unerwarteten, Aufsehen erregenden Auftritt der Erbtante im Kurort. Neben allgemeiner Irritation wird schnell klar, dass der General kein Geld sehen soll. Zudem stürzt sich die Alte selbst in arge Nöte, als sie Roulette zu spielen beginnt. Erst gewinnt sie, nur um dann alles außer ihren Immobilien zu verlieren und geschwächt abzureisen. Der General beginnt derweil, seinen Verstand zu verlieren.

Für Alexej ist die Handlung nur von geringer Bedeutung. Er wäre gern woanders angestellt und bleibt in der Hauptsache wegen Polina, zu der er ein offenes, aber kompliziertes Verhältnis hat. Er eckt oft an, redet gern und viel, wobei man nicht so recht weiß, wieviel davon ernst gemeint ist. Ebendas scheint auch für Polina ein Problem zu sein, denn gerade ihr gegenüber entledigt er sich jedes Selbstwertgefühls und Stolzes, um auf der einen Seite Mord und Selbstmord anzubieten, während er auf der anderen Seite gerne Streiche spielt und Polina mit schroffen und direkten Fragen zur Weißglut bringt.

Sie verhält sich ihm gegenüber allerdings auch wenig aufrichtig und freundlich, erwartet eine dienerhafte Ergebenheit und sinnlose Mutproben3)so zum Beispiel die Aufforderung, einen Baron und seine Frau zu grüßen, was zu einer mittleren diplomatischen Katastrophe führt.

Achtung: Wer das Ende noch nicht kennt oder kennen will, sollte nicht weiterlesen.

Als Alexej klar wird, dass sich Polina dem Franzosen Des Grieux gegenüber wegen der Schulden verpflichtet fühlt, wittert er eine Chance, seine bisherigen Näherungsversuche zu übertrumpfen, gewinnt spontan eine große Summe beim Roulette und will Polina beschenken. Sie sieht in dieser Taktik aber offenbar nur eine andere Form des Kaufs: Entweder »kauft« der Franzose sie durch die gemachten Schulden oder Alexej »kauft« sie durch seine freizügige Spende. So oder so sieht sie sich in der Zwickmühle. In geistiger Umnachtung wirft sie sich ihm für eine Nacht an den Hals, um daraufhin in Panik den neutralen Freund beider, den Engländer und Zuckerfabrikaten Mr. Astley, aufzusuchen.

Aber auch Alexej befindet sich in einer Zwickmühle. Der Gewinn der großen Summe hat ihn innerlich fast verglühen lassen. Schon bei der Rückkehr zu Polina ist er geistig etwas der Realität entrückt und von seinem Gewinn geblendet.

Gerade die Beschreibungen des Glücksspiels und das irrationale Verhalten der Spieler, Zuschauer und Gauner machen das Buch lesenswert. Gerade an den Stellen, an denen Alexej seine Beobachtungen, seine Blackouts und das törichte Verhalten der Erbtante des Generals beschreibt, nimmt der Roman an Fahrt auf.

An dieser Stelle im Buch gibt es einen Bruch, sowohl in der Handlung als auch erzähltechnisch. Für die Figuren geht es eigentlich nur noch bergab und der detailgrad der Erzählung nimmt stark ab4)Die Einträge liegen zeitlich immer weiter auseinander und fassen viel zusammen. Zum Teil wohl lässt sich das vielleicht mit der Entstehung des Textes erklären. Der Spieler wurde in nur 26 Tagen geschrieben5)um genau zu sein: diktiert, und kann daher nur bedingt Tiefe und glaubwürdige Handlung aufweisen.

Nach der besagten Nacht lässt sich Alexej von der Franzosin auf plumpe Art überreden, sie nach Paris zu begleiten6)finde ich nicht sehr schlüssig, um ihr beim Ausgeben seines Geldes zuzuschauen. Da Alexej scheinbar ohnehin nicht viel an dem Geld liegt, lässt er alles ohne Einwände über sich ergehen und hofft nur, dass das Spektakel und der Umgang mit der profilierungssüchtigen Blanche samt umsympathischer pariser Möchtegern-Noblesse schnell ein Ende findet.

Nach ein paar Tagen gesellt sich der General dazu und darf als innerlich gebrochener Mensch7)hat ein schlechtes Gewissen wegen seiner Kinder, die er seit jeher vernachlässigt hat und finanziell nicht unterstützen kann, aber repräsentable Pappfigur Mademoiselle Blanche heiraten und bei passenden Anlässen dekorativ herumstehen.

Alexejs Geld ist mit dem Hochzeitstag komplett ausgegeben und er macht sich daran, sein Spielglück bis auf Weiteres zu testen. Arm wie eine Kirchenmaus verdingt er sich nebenher in mal mehr, mal weniger niedrigen Anstellungen und wirft sein Geld für den ersehnten erneuten Kick, dem ausstehenden Supergewinn, der ihn Glanz und Anerkennung bescheren würde, aus dem Fenster.

Bei einem (scheinbar?) zufälligen Zusammentreffen mit Mister Astley nach einigen Monaten werden zum letzten Mal die Fronten geklärt. Mr. Astley eröffnet Alexej, dass Polina ihn (für ihn unerwartet) noch immer liebt, würde ihn sogar wiedersehen wollen. Astley, der schon früher den richtigen Riecher hatte, glaubt nicht an ein Umdenken bei Alexej, händigt ihm eine kleine Summe zum Verspielen aus8)Er bietet ihm sogar an, 1000 Pfund für ein neues Leben in Russland zu spendieren, wenn er denn das Spielen aufgäbe und geht.

An den letzten Zeilen des Buchs lässt sich bereits erkennen, dass Alexej Polina lange hinter sich gelassen hat und nur noch Mittel und Wege findet, sich im Geist den nächsten Spielzug zu erlauben.

»Morgen, morgen nimmt alles ein Ende!«


Das vorliegende Buch: Der Spieler in der Taschenbuchausgabe mit Nachbemerkung von Michael Wegner, 1. Auflage 2008, aufbau Verlag, ISBN 978-3-7466-6110-0; Preis: 7,95 Euro

Fußnoten   [ + ]

1. fiktiv, wohl basierend auf Wiesbaden
2. die eigentlich du-Placet heißt
3. so zum Beispiel die Aufforderung, einen Baron und seine Frau zu grüßen, was zu einer mittleren diplomatischen Katastrophe führt
4. Die Einträge liegen zeitlich immer weiter auseinander und fassen viel zusammen
5. um genau zu sein: diktiert
6. finde ich nicht sehr schlüssig
7. hat ein schlechtes Gewissen wegen seiner Kinder, die er seit jeher vernachlässigt hat und finanziell nicht unterstützen kann
8. Er bietet ihm sogar an, 1000 Pfund für ein neues Leben in Russland zu spendieren, wenn er denn das Spielen aufgäbe